¿Cuál es el valor nutricional de la Quinua?

Quinua
Quinua

Por Msc. Julieta Lumbano Lalama.

 

La quinua (Chenopodium quinoa Wes) es una planta autóctona de los Andes, cuyo centro de origen se encuentra en algún valle de la Zona Andina y la mayor variabilidad se observa a orillas del Lago Titicaca y en su historia se reconoce que fue utilizada como alimento desde hace 5000 años.

 

En Ecuador, su cultivo estaba desapareciendo gradualmente. Las provincias en las que se cultiva actualmente, en orden de importancia, son: Imbabura, Chimborazo, Cotopaxi, Pichincha, Carchi y Tungurahua. En Bolívar, Cañar, Azuay y Loja se ha extinguido; o si existe, es muy ocasional.

 

Con el respaldo de la FAO, se ha declarado al año 2013 como el “Año Internacional de la Quinua” en reconocimiento a los pueblos de la región Andina que la han preservado.

 

Se la puede consumir en sopa, rara vez, en seco, coladas o harina (máchica).

 

Valor Nutricional de la Quinua

 

Debido al elevado contenido de aminoácidos esenciales de su proteína, la quinua es considerada como el único alimento del reino vegetal que provee todos los aminoácidos esenciales que se encuentran extremadamente cerca de los estándares de nutrición humana establecidos por la FAO” (FAO, 2011).

 

Aminoácidos esenciales:

 

Lisina.

  • mejora la función inmunitaria (formación de anticuerpos).
  • favorece la función gástrica.
  • ayuda en la reparación celular.
  • participa en el metabolismo de los ácidos grasos.
  • ayuda al transporte y absorción del calcio.
  • retarda o impide -junto con la vitamina C- las metástasis cancerosas.

Isoleucina, Leucina y Valina.

  • intervienen en la producción de energía muscular.
  • mejoran los trastornos neuromusculares.
  • previenen el daño hepático.
  • mantienen en equilibrio los niveles de azúcar en sangre.

Metionina.

  • Actúa como agente detoxificador al disminuir de forma  los niveles de metales pesados en el organismo y ejercer  protección frente a los radicales libres.

 

Fenilalanina.

  • Estimulante cerebral y componente principal de los neurotransmisores que promueven el estado de alerta, alivio del dolor y de la depresión.

Treonina

  • desintoxica el hígado.
  • participa en la formación de colágeno y elastina.
  • facilita la absorción de otros nutrientes.

Triptófano

  • Es un precursor inmediato del neurotransmisor serotonina el cual es utilizado con éxito en casos de depresión, estrés, ansiedad, insomnio y conducta compulsiva.

 

Aminoácidos no esenciales:

 

Histidina

  • esencial en el caso de los bebés ya que el organismo no la puede formar hasta cuando son adultos.
  • acción ligeramente antiinflamatoria.
  • participa en el sistema de respuesta inmunitaria.

 

Arginina

  • estimula la producción y liberación de la hormona de crecimiento.
  • mejora la actividad del timo y de los linfocitos T.
  • participar en el crecimiento y reparación muscular.
  • protector y detoxificador hepático.

 

Alanina

  • Fuente de energía para músculos, cerebro y sistema nervioso.

 

Glicina

  • Actúa como un neurotransmisor tranquilizante en el cerebro y como regulador de la función motora.

Prolina.

  • participa en la reparación de las articulaciones,
  • útil para la cicatrización de lesiones y úlceras,
  • eficaz para tratar los casos de impotencia y frigidez.
  • protector cardiovascular
  • junto a la lisina y la vitamina C se lo emplea para impedir o limitar las metástasis cancerosas.

 

Ácido aspártico.

 

  • mejora la función hepática.
  • imprescindible para el mantenimiento del sistema cardiovascular.

 

Ácido glutámico.

 

  • Participa en los procesos de producción de energía para el cerebro  (aprendizaje memorización y la plasticidad neuronal).

 

Cisteína.

  • Protector hepático (descompone radicales libres y potencia el sistema inmunológico).

 

Serina

  • Agente hidratante natural

Tirosina.

  • Tiene efecto antiestrés y juega un papel fundamental en el alivio de la depresión y la ansiedad.

 

Minerales:

 

Zinc, Cobre, Litio, Manganeso, Fosforo, Potasio, Magnesio, Hierro:

Empleados  en diversos problemas de salud como:

  • Enfermedades autoinmunes.
  • Musculares.
  • Hipertensión.
  • Anemia.
  • Obstrucciones de los vasos sanguinos.
  • Sobrepeso y obesidad.

Vitaminas:

  • Vitamina A (carotenos)
  • Vitamina E
  • Tiamina
  • Riboflavina
  • Niacina
  • Ácido ascórbico.

 

Además posee saponinas, las cuales presentan evidencia para recomendarlos en el tratamiento de la diabetes, enfermedades del corazón,  bronquitis, etc.

 

Es libre de gluten, lo cual lo hace ideal para los pacientes celiacos.

 

Posee antioxidantes previniendo el daño que ocasionan los radicales libres en el cuerpo (alergias, cáncer, envejecimiento prematuro, etc.).

 

El contenido total de fibra mejora el tránsito intestinal, regula los niveles de colesterol y el desarrollo de  la flora bacteriana benéfica.

 

En la quinua, el contenido de almidón es de 58,1 a 64,2%

 

Contiene ácidos grasos omega: 3, alto contenido de ácido graso oleico y menor linoleico los cuales intervienen en el tratamiento, prevención y mejoría de ciertas patologías como la diabetes, esclerosis, problemas cardiovasculares, etc.

 

Referencias:

  • “La quinua, cultivo milenario para contribuir a la seguridad alimentaria mundial”. PROINPA.
  • Características nutricionales, preventivas y terapéuticas de la Quinua. MSc. Ing. Guillermo Tapia.
  • La Quinua…….Un gran alimento y su utilización. Eduardo Peralta I.
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